¿Qué es ALARA?

Desayuno con fotones

alara

No te alarmes, no es un trabalenguas ni ningún acertijo, ALARA es el principio por el que se debe regir cualquier persona que maneje radiación. Sus siglas significan  “As Low As Reasonably Achievable” que en lengua de Cervantes viene a ser algo como, “Tan bajo como sea razonablemente posible”.

Siempre que se oye hablar de radiactividad y radiaciones una duda viene a nuestra cabeza. ¿Cómo de seguro es esto de las radiaciones? ¿No estaré recibiendo mucha dosis? Existe una regulación tanto internacional, europea y nacional sobre los niveles máximos de radiación a los que trabajadores y público pueden estar expuestos. Esto no significa que podamos recibir esa radiación sin ningún perjuicio pero si que lo haremos dentro de unos márgenes seguros.

Lógicamente esos niveles están fijados muy por debajo de los límites para los cuales la radiación tenga un efecto determinista (efectos que se producen al superar un umbral de…

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Autopalpación mamaria

PEQUEBOOM

A raíz del post de Paris y de la campaña de movilización bloguera de #nosinmiteta pensé que estaría bien hacer una campaña de prevención, que al fin y al cabo es lo que salva la vida de muchas mujeres. Esto de “campaña” tiene poco, pero bueno, desde este pequeño rincón, me gustaría aportar mi granito de arena. 

Lo he ido dejando pero esto no puede esperar más y después de hablar con mi médico de cabecera, una gran profesional, os cuento los pasos que debemos tener en cuenta para poder hacernos un chequeo de las mamas en casa.

La autoexploración es fundamental para la prevención de esta horrible enfermedad.autopalpacion

Debemos controlar las mamas con cierta frecuencia, no todas las semanas, pero quizás una vez cada 3-6 meses no estaría mal. Esto podría ayudar a detectar a tiempo la presencia de un nódulo, el diagnóstico precoz constituye la mejor arma contra el

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Los fotones más energéticos que conocemos

Desayuno con fotones

En otra entrada de este blog estuvimos buscando los fotones más energéticos creados por el hombre y llegamos a la conclusión de que son algunos de los que produce LHC, el acelerador más potente diseñado hasta la fecha. Sin embargo, como ya adelantamos, constantemente llegan a la Tierra fotones de energías mucho mayores, procedentes de aceleradores cósmicos. En esta entrada vamos a describir brevemente cómo lo sabemos y de dónde pensamos que vienen.

Se sabe desde hace más de 100 años que la Tierra está siendo constantemente bombardeada por partículas de alta energía que vienen del espacio, los llamados rayos cósmicos. En la entrada “Cuando la Tierra ya no nos protege” se ha comentado en detalle. Por su culpa los tripulantes de aviones reciben dosis de radiación más altas de lo normal y, si algún día realizamos viajes interplanetarios largos, tendremos que plantearnos cómo proteger a los astronautas de sus…

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¿Qué es la radioterapia intraoperatoria? (parte III de III)

Desayuno con fotones

La manera más habitual de tratar todo tipo de localizaciones en radioterapia intraoperatoria (RIO) es mediante haces de electrones producidos por aceleradores lineales. Cuando la técnica comenzó a extenderse se utilizaron aceleradores lineales de uso clínico general. Esto implica al menos dos desventajas: por un lado se requiere el transporte del paciente en plena intervención desde el quirófano hasta el búnker, y por otro lado se debe interrumpir la programación diaria de la unidad para el tratamiento específico y puntual de la RIO. Ambos factores no imposibilitan la técnica, pero demandan un entrenamiento y coordinación del personal adicionales tal y como explicó y mostró con un completo minidocumental mi colega y compañero Xavier Juan en la entrada del miércoles ¿Qué es la radioterapia intraoperatoria? (parte II de III). Como respuesta aparecieron aceleradores lineales capaces de generar sólo electrones y simplificados al máximo para poderse transportar. Estos aceleradores móviles ya…

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¿Qué es la radioterapia intraoperatoria? (parte II de III)

Desayuno con fotones

En el post anterior Juan López explicó detalladamente cómo se introdujo la técnica de la radioterapia intraoperatoria (en adelante RIO) y sus aspectos generales. La pretensión de esta segunda parte es mostrar de cerca los detalles de la RIO con rigor profesional y a la vez accesible para todos los públicos.

Para conseguir un resultado tan ambicioso se nos ocurrió la idea de realizar un vídeo que explicara todo el proceso de la RIO y que además mostrara cómo lo hacemos en el Consorcio Hospitalario Provincial de Castellón (en adelante, CHPC). Las mentes pensantes y ejecutantes fuimos Paula L. Cayón (técnico especialista en radioterapia) y yo mismo (radiofísico). Los medios y recursos fueron los mismos que los mencionados en mi primer post, es decir, “do it yourself” (en inglés, “hágalo usted mismo”). Así que con la experiencia ya adquirida, esta vez confeccionamos un laborioso guión que fue clave. Establecimos…

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¿Qué es la radioterapia intraoperatoria? (parte I de III)

Desayuno con fotones

La mayor parte de los tratamientos de radioterapia corresponden a dos grandes ramas: la teleterapia —etimológicamente radioterapia a distancia— o radioterapia externa, en la que los haces de radiación ionizante se generan en el exterior del paciente y penetran en los tejidos; y la braquiterapia —etimológicamente radioterapia cercana—, que consiste en situar la fuente de la radiación en la superficie o en el interior del organismo mediante la inserción de catéteres en estos tejidos de interés o de aplicadores en cavidades naturales del cuerpo humano.

Aunque existe otro modo de administrar la radioterapia que combina elementos de las técnicas arriba citadas. Se trata de la radioterapia intraoperatoria, que se distingue porque se practica durante la intervención quirúrgica del paciente. Así, esta técnica expone el interior de dicho paciente a la radiación generada fuera de éste, o bien permite la inserción de una fuente radiactiva o de un generador de radiaciones…

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Convierte tu smartphone en un detector de radiación

Desayuno con fotones

Pues sí, es tal y como se puede leer en el título, es posible convertir tu smartphone, ya sea Android o iOS, en un detector de radiación. Esto no es nuevo, pero casi.

Tras el accidente nuclear de Fukushima en marzo de 2011 se empezaron a desarrollar móviles que llevaban incorporado en su hardware detectores de radiación. El primero que salió al mercado fue el Pantone 5 107SH de la compañía japonesa Sharp, equipado con un sensor que podía medir dosis entre 0.05 y 9.99 microSievert/hora. Este modelo de móvil incorporaba un dispositivo de estado sólido extra que daba una lectura con una precisión de aproximadamente un 20% y para accionarlo bastaba con tocar un botón en la parte inferior del móvil.

Sin embargo, poco después de que se empezaran a comercializar distintos teléfonos con detectores de radiación, a alguien se le encendió la bombillita y se dio cuenta…

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